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Christopher Nolan: Carriera, film e curiosità sul regista di Inception e Oppenheimer

Coniugare qualità e quantità. A pensarci bene, è spesso questo il problema di chi si trova a comporre qualcosa, che sia un tema per il compito in classe di italiano o un film che aspiri a ottenere il plauso della critica e il successo al botteghino. Problema che sembra aver risolto Christopher Nolan che, con la trilogia dedicata a Batman, ha riscritto la saga del Cavaliere Oscuro ricevendo l’unanime approvazione di critici esigenti e spettatori appassionati.

Il suo successo è merito di uno stile personale chiaramente identificabile, della preziosa collaborazione con il fratello coautore di molte sceneggiature e della bravura nello scegliere attori che spesso ritornano come note costanti delle sue produzioni. Sebbene non abbia tantissimi film all’attivo, Nolan è di sicuro uno dei registi più interessanti del panorama hollywoodiano e non giustificando l’attesa carica di curiosità che precede l’uscita di ogni sua pellicola.

Christopher Nolan: dagli inizi al successo di Memento

Christopher Jonathan James Nolan nasce a Londra il 30 Luglio del 1970 da padre inglese e madre americana. Questo gli permette di avere la doppia cittadinanza e di crescere tra Chicago e Londra. Il debutto nel mondo del cinema avviene abbastanza presto con il cortometraggio Tarantella del 1989 seguito da altri due corti Larceny (1995) e Doodlebug (1997). Quest’ultimi gli permettono di partecipare ai primi festival indipendenti, dove conoscerà Emma Thomson che di lì a poco diventerà sua moglie e cofondatrice della “Sincopy Films”.

Following (1999) è il titolo del primo lungometraggio, un noir in bianco e nero di soli 69 minuti. Racconta la storia di uno scrittore che, per trarre ispirazione per i suoi racconti, inizia a pedinare persone comuni per descriverne la vita fino all’incontro con un ladro che farà degenerare le sue innocenti intenzioni. L’attenzione per la scrittura della trama, la presenza di un personaggio vittima delle proprie ossessioni e la struttura non lineare della narrazione sono caratteristiche che diventeranno una costante del modo di raccontare di Nolan.

La volontaria rinuncia allo sviluppo cronologico lineare è portata all’estremo nel successivo Memento, diretto nel 2000 partendo da un racconto del fratello Jonathan. La storia di Leonard Shelby, sofferente di amnesia anterograda, offre a Nolan lo spunto per una narrazione totalmente innovativa basata su un montaggio a ritroso. Tale virtuosismo sottolinea la necessità dell’uomo di ancorare la propria vita ad una successione razionale di fatti. Quando ciò diventa impossibile, la vita stessa diventa un angoscioso labirinto che si deve affrontare con una incrollabile fede in uno scopo a cui aggrapparsi. Memento riscuote un buon incasso e fa guadagnare ai due fratelli la nomination per la migliore sceneggiatura a Oscar e Golden Globe a cui si aggiunge quella all’Oscar per il montaggio.

Il Cavaliere Oscuro
Carriera e film di Christopher Nolan; Il Cavaliere Oscuro – Il Ritorno

Da Insomnia alla primo capitolo della trilogia del Cavaliere Oscuro

Soprattutto Memento attira l’attenzione di Steven Soderbergh che individua in Nolan il regista adatto a dirigere Insomnia. Si tratta di un remake hollywoodiano di un thriller psicologico norvegese, con un cast che vanta due mostri sacri come Al Pacino e Robin Williams (nel suo primo ruolo da cattivo) e una Hillary Swank non ancora star mondiale ma già nota per le sue performance precedenti. Il film si poggia indubbiamente sulle capacità dei due attori, ma è anche quello che meno si avvicina allo stile di Nolan che qui pare mettersi rispettosamente al servizio del cast e di un’idea non sua.

Nolan non è più un debuttante e può presentarsi nel 2003  alla Warner Bros che cercava candidati per il nuovo episodio di Batman dopo i deludenti risultati del precedente “Batman e Robin”. Nolan chiarisce subito ai dirigenti di essere intenzionato a presentare un reboot del franchise dell’Uomo Pipistrello, calandolo in un contesto più realistico e sposando la versione più cupa che emerge dai fumetti di Frank Miller.

L’idea piace alla Warner che gli affida il compito di realizzare Batman Begins. Nolan chiede l’aiuto di David Goyer, già autore di numerose sceneggiature di fumetti della DC Comics ma anche dell’adattamento per il cinema di Blade. Affida a Christian Bale l’oneroso incarico di indossare la maschera del pipistrello e sceglie Michael Caine, Morgan Freeman e Gary Oldman per i ruoli del maggiordomo Alfred, dello scienziato Lucius Fox e del commissario Gordon. È il 2005 quando Batman Begins sbanca il botteghino, ma colpisce anche la critica più esigente che loda la capacità di coniugare la quantità di un blockbuster con la qualità di un film d’autore.

christopher nolan film inception
Carriera e film di Christopher Nolan; Inception

Il mondo dell’illusione: da The Prestige a Inception

Nolan è ormai tanto famoso da potersi permettere di recuperare un vecchio progetto accantonato da cinque anni e portarlo finalmente sugli schermi ingaggiando un cast di tutto rispetto (Hugh Jackman, Scarlett Johansson, e di nuovo Christian Bale e Michael Caine). Si tratta di The Prestige, adattamento dell’omonimo romanzo, che Nolan manda sugli schermi nel 2006 riscuotendo ancora una volta il plauso unanime di critica e pubblico.

Forte di questi successi, Christopher Nolan ha ormai piena libertà creativa quando la Warner gli chiede di realizzare il secondo capitolo della trilogia di Batman. Affiancato nella scrittura da Goyer e dal fratello Jonathan, Nolan dirige nel 2008 Il cavaliere oscuro affidando a Heath Ledger (tragicamente scomparso pochi mesi dopo la fine delle riprese) il ruolo di Joker. È l’ennesimo successo: il film incasserà oltre un miliardo di dollari e verrà definito dalla critica la migliore pellicola su Batman mai realizzata e un termine di paragone per tutti gli altri film del genere supereroistico. Merito ancora una volta dell’attenzione allo sviluppo della trama e della profondità dei temi affrontati, ma anche della magistrale interpretazione di un Heath Ledger che cancella il ricordo del Joker di Jack Nicholson.

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Inception (2010) è un regalo di Nolan a sé stesso permettendogli di completare un progetto che risaliva ai tempi di Memento, ma anche di lavorare con Leonardo Di Caprio che il regista inglese non era mai riuscito a convincere in precedenza. L’intricata storia di un gruppo di ladri che entra nei sogni altrui per rubare i segreti nascosti nell’inconscio convince la star hollywoodiana che accetta il ruolo del protagonista. Difficile dire quanto il nome di Di Caprio contribuisca ad aumentare gli incassi del film. Più facile attribuire a Nolan il merito delle critiche positive ricevute che gli valgono una doppia candidatura agli Oscar (miglior film e migliore sceneggiatura) e la vittoria in quattro categorie (fotografia, sonoro, montaggio sonoro, effetti speciali) a testimonianza delle abilità tecniche del regista.

Dunkirk
Carriera e film di Christopher Nolan; Dunkirk

La conclusione della trilogia con Christian Bale e i progetti indipendenti che hanno sbarcato il botteghino

I tempi sono ormai maturi per chiudere la saga di Batman con Il cavaliere oscuro – Il ritorno del 2012. Fedele al detto “squadra che vince non si cambia”, Nolan conferma Goyer e suo fratello alla scrittura e richiama molti atttori degli episodi precedenti per terminare il ciclo dedicato al protettore di Gotham City alle prese con il possente Bane e la sua rivoluzione. Oltre un miliardo di dollari è il risultato al botteghino ed il biglietto di ingresso nella top ten dei maggior incassi di tutti i tempi. Un coro unanime di critiche positive è, invece, la conferma della qualità delle opere del regista inglese.Dopo aver brevemente considerato un reboot del franchise di Superman, Nolan si dedica a progetti indipendenti che permettono al suo genio creativo di esplorare la coesione di idee, fantascienza, storia e realismo. In questi anni arrivano così Interstellar, Dunkirk e Tenet.

Nel 2014 arriva al cinema il fantascientifico Interstellar. Un film visivamente sconvolgente con un cast straordinario – guidato da Matthew McConaughey e basato su un soggetto scritto dall’astrofisico Kip Thorne. In questo caso Christopher Nolan fa il vero “salto di qualità”, come se la trilogia con Christian Bale non fosse bastata, dimostrando di saper gestire anche trame e linee temporali complesse. La pellicola riceve 5 Nomination agli Oscar, inclusa quella per le musiche di Hans Zimmer, ma porta a casa solo una statuetta per i Migliori Effetti Speciali.

Dalla fantascienza, Nolan passa al genere storico con Dunkirk. Il cast della pellicola, ambientata durante la seconda guerra mondiale, conta nomi altisonanti, inclusi Kenneth Branagh, Tom Hardy, Cillian Murphy e Harry Styles. Ancora una volta è Hans Zimmer a comporre musiche. La pellicola è una storia corale che mette al centro la storia di personaggi polivalenti, in particolare concentrandosi sull’umanità di uomini che in guerra scoprono il proprio vero “io”. Anche il war-movie è un successo per Nolan, sia al botteghino che con la critica, tanto che le nomination agli Oscar 2018 sono ben otto complessive.

Il 2019 è l’anno del film più costoso del regista, che si imbarca del progetto Tenet. Come già fatto in Inception e Interstellar, Christopher Nolan si sofferma sulle potenzialità della continuità temporale e delle caratteristiche del tempo. Per farlo si appoggia ad un cast nuovo e variegato, guidato da John David Washington, Robert Pattinson ed Elizabeth Debicki. Con un budget tra 200 e 250 milioni di dollari, la pellicola ha subito diversi ritardi nel rilascio dovuti alla pandemia Covid.

La nuova era di Oppenheimer e i prossimi progetti

Nel 2021 è stato annunciato il dodicesimo film di Christopher Nolan, uscito nelle sale italiane il 23 agosto 2023: Oppenheimer. Ispirato alla storia di vita del padre della bomba atomica, Robert Oppenheimer. La pellicola, basata sul romanzo biografico di Kai Bird e Martin J. Sherwin Robert Oppenheimer, il padre della bomba atomica. Il trionfo e la tragedia di uno scienziato (American Prometheus), ha raggiunto una grande fama ancor prima del rilascio, dovuta al fenomeno “Barbieheimer”, compatibilmente alla data d’uscita americana contemporanea al film di Greta Gerwing, Barbie con Margot Robbie.

La pellicola è stata un grande successo sia al botteghino, dove ha guadagnato 953 milioni di dollari, sia con la critica. Nella stagione dei premi 2024, Oppenheimer ha vinto come Miglior Film agli Oscar 2024 e Christopher Nolan ha ricevuto la sua prima statuetta come Miglior Regista nella stessa occasione. Nei mesi precedenti, il suo impegno sulla pellicola che ripercorre la storia del creatore della bomba atomica, gli è valso un Golden Globe e un BAFTA nella stessa categoria.

Non sappiamo ancora quali saranno i prossimi progetti del regista – siamo tuttavia certi che saranno spettacolari e sorprendenti, proprio come tutti i suoi lavori.

Winny Enodrac

In principio, quando ero bambino, volevo fare lo scienziato (pazzo) e oggi quello faccio di mestiere (senza il pazzo, spero); poi ho scoperto che parlare delle tonnellate di film e serie tv che vedevo solo con gli amici significava ossessionarli; e quindi eccomi a scrivere recensioni per ossessionare anche gli altri che non conosco

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